Bridge i Las Vegas!

Las Vegas er mest kjent for spilleautomater, casinoer, og forhastede bryllup. Flokker av mennesker og turister strømmer hvert år til Las Vegas for å prøve lykken ved en av de mange kjente og populære casinoene i byen. Noen reiser hjem igjen med en feit premiesum i lommen, mens andre reiser hjem raka fant. Det finnes casinoer for både de med budsjett, og også de kjente og berømte stjernene som ikke har anerkjent en prislapp på ti år i følge NorskeKasino.net. Også mange nordmenn drar til casinohovedstaten for å forsøke å oppleve gambler-drømmen, det er nemlig ikke alltid bare penger som forfører, men også livsstilen.

Allikevel finnes det en gruppe mennesker som elsker å spille, bare ikke på casinoer, nemlig de som spiller bridge i Las Vegas. Las Vegas Sun pratet med en gruppe ivrige spillere en regnfull dag i Las Vegas. På spørsmål om ikke regnet hadde skremt vekk spillerne fikk de som svar: «Bridgespillere kommer uansett, og spillet fortsetter uansett hva som skjer.»

Flere av de som kommer hit kunne aldri drømt om å gå glipp av en kamp.

«Mange spillere spiller hver dag», legger en spiller fra et av bordene til.

En liten, intim klubb

Denne bridgeklubben har samlet seg på et lite kjøpesenter midt i byen. Rommet er stappfullt, bridge blir kanskje sett på som gammeldags og utdatert i store deler av USA, men i Las Vegas har populariteten økt betraktelig de siste årene.

«I bridge veier seirene opp for tapene. Medlemmer dør, allikevel virker som om Las Vegas ikke har det problemet. Her øker vi jevnt og trutt hvert år», sier en av lederne for den lille klubben.

Allen begynte å spille bridge i 1961. På det tidspunktet var det ikke skikkelig organisert, og det fantes kun to klubber i byen, som totalt utgjorde femti medlemmer. Siden den gang har medlemsmassen økt til 800 personer, og bridge er blitt organisert.

Pensjonistene driver veksten

I takt med at Las Vegas blir et mer og mer populært sted å pensjonere seg, regner man med at spillet vil øke i popularitet, og at klubbene vil få flere medlemmer.

«Bridge er svært populært i dette området, nettopp fordi vi har svært mange pensjonister. De har mer fritid og sparepenger», sier Tom Lyon, en av lederne for en lokal bridge-klubb, til Las Vegas Sun.
De fleste som spiller i dag lærte seg å spille da de var yngre, men familie og karriere hindret dem i å forbedre evnene sine og spille seriøst. Nå som de er pensjonerte og har masse fritid, vender de tilbake til gamle spillet. Med lidenskap.

«Du kan ikke bli en god bridgespiller med mindre du spiller jevnlig», sier Allen. «Spillerne bruker tid på å studere taktikker og strategier».

Ikke noen spøk

I Las Vegas denne dagen begynte det tre timer lange spillet kl. 12.30. Det er tre brett på hvert bord, og alle rullerer på plassene. Resultatene fra de tidligere kampene er blitt printet ut, og henger på veggen.
Det er ikke alltid bridge er så strukturert og konkurransepreget som dette. Flere gjenger spiller fortsatt bridge i grupper hjemme. De spillene blir kalt «kjøkken-spill» eller «fest-spill» ifølge flere av spillerne. De fleste i dette rommet spiller seriøst.

På de ordentlige klubbene, hvor bridge er organisert og seriøst, vil spillernes resultater fra hver hvert spill bli tastet inn på en datamaskin og bli sendt videre til den nasjonale ligaen. Mange spillere jobber mot å bli såkalte «Life Masters», den første utmerkelsen man får i bridge etter man har nådd tre hundre poeng. Hundre av disse poengene må bli vunnet gjennom turneringer.

Bridge ligner mye på sjakk i dens konkurransepregede natur. Sjakkspillere vil si at sjakk er mye vanskeligere, mens bridgespillere vil si det samme om bridge. Det er vanskelig for oss å avgjøre hvem som har rett. Uansett er det sikkert at bridge har fått en renessanse i Las Vegas, byen mest kjent for spilleautomater og casinoer!

Privacy Policy